Гигантские пауки: правда и вымысел

Арахнофобия – боязнь пауков – довольно распространенный страх. Имеет ли он под собой реальную подоплеку? Есть ли на самом деле гигантские пауки способные вызвать ужас?! Энтомологи на этот счет готовы дать аргументированные ответы…

Совсем недавно китайские ученые обнаружили древнего гигантского ископаемого паука. Находка выявлена в отложениях юрского периода, в слое вулканического пепла на территории провинции Внутренняя Монголия. Это всего лишь хорошо сохранившийся окаменелый отпечаток. Палеонтологи предполагают, что паук жил на земле 165 миллионов лет назад! Размеры насекомого впечатляют: одни только конечности около 15 сантиметров. Его назвали Nephila jurassica.

Дно древнего озера, где нашли паучье клише, было щедро покрыто вулканическим пеплом. Благодаря этому «консерванту» сохранились другие насекомые, а также рептилии, динозавры и млекопитающие. Ученые предполагают, что все они погибли в результате извержения вулкана. Судя по отпечатку, энтомологи сделали вывод, что это паучиха, поскольку самки были больше самцов в два раза. Nephila jurassica очень схожа со своими современными собратьями, которые сейчас обитают в Австралии, США, Азии, Африке и Мадагаскаре. Представители этого класса насекомых любят влажный тропический климат.

Пока ископаемая находка китайских ученых самая гигантская из всех найденных ранее. Длина тела паучихи – 3 см., конечности 15 см. Это подтверждает гипотезу, что на заре юрской эпохи, на Земле обитали гигантские пауки. Хотя современные энтомологи в 2001 году нашли в одной из лаосских пещер значительно более крупную особь Heteropoda maxima: с размахом лап в 30 см.

Они плетут огромную паутину, диаметром 1,5 м. Питаются птицам и летучими мышами. По всей видимости, это приемники пауков юрского периода. Ученые не удивлены размерами, поскольку им известно и то, что в каменноугольном периоде на Земле водились гигантские стрекозы, размах крыльев которых составлял 75 см. Однако самый крупный паук, занесенный в Книгу рекордов Гинесса, найден в Венесуэле 1965 году. Это паук Терафоза Блонда, размах его ног достигал 28 см. при этом он имел крупное, как у всех птицеедов тело – 9 см. Эти особи способны поужинать не только птицами, ящерицами, но лягушками и даже змеями.

Тем временем современные энтомологи огласили еще одну интересную для арахнофилов находку – на Шри-Ланке найден поразительный по размерам паук с человеческую голову! Это тарантул Poecilotheria rajaei с длиной лап в 10 см. Его искали больше десятка лет, в 2009-ом удалось найти лишь мертвую особь. И вот поиск увенчался успехом – в лесах Шри-Ланки в специальной экспедиции найдена паучиха с несколькими детенышами. Это самый крупный образец тарантулов, но с характерным бледно-желтым окрасом лап и розовыми полосами вокруг живота.

Радости исследователей не было предела, это весьма редкий вид. Пауки строят свои гнезда в дуплах старых деревьев. Причиной сокращения их популяции стало последовательное уничтожение лесных массивов. Это подвид птицеедов, они прирожденные хищники. Питаются не только свежим мясом птиц. Но и мелкими насекомыми, грызунами и даже рыбой! Тарантулы не плетут паутины, не строят ловушек, они нападают из засады!

Так, что арахнофобам есть смысл опасаться огромных пауков, они существуют! Но все, же не такие огромные, как в сказке про Гарри Поттера, где описаны пауки акромантулы величиной с дом…

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Login