Космос

Малые планеты солнечной системы

Малые планеты солнечной системы

На фоне созвездий Рыси, Возничего, Близнецов и Гидры быстро перемещается планета Географа. Планета невелика — ее поперечник всего около 3 километров. Поэтому увидеть Географ можно только в большой телескоп.

Астрономы уже вычислили точные орбиты для нескольких тысяч малых планет. Но их гораздо больше — приблизительно 140 тысяч. Самая крупная из них — малая планета Церера — имеет в диаметре 780 километров. Особый интерес для нас представляет группа малых планет, которые могут приближаться к Земле. Всего обнаружено более десяти таких планет. 13 августа 1898 года была открыта планета Эрос. Она приближается к Земле на расстояние 23 миллионов километров. 30 октября 1937 года малая планета Гермес приблизилась к Земле на расстояние всего 580 тысяч километров и, таким образом, оказалась недалеко от Луны. Планета наблюдалась в течение пяти суток, но затем была утеряна, и ее точная орбита осталась неизвестной. Так же ускользнули от астрономов после их открытия Аполлон, Альберт и Адонис.

15 июня 1968 года состоялось «свидание» Земли с Икаром. В этот день расстояние между двумя планетами составляло 6 миллионов километров. Географ же был открыт 14 сентября 1951 года — во время его предыдущего сближения с Землей.

Представляют ли опасность столкновения для Земли малые планеты солнечной системы? Это, конечно, вероятно. Хорошо известным примером такого столкновения является падение на Землю небольшой кометы летом 1908 года в Сибири. Это событие получило название Тунгусской катастрофы. Катастроф, имела, однако, исключительно локальный характер. Столкновение Земли с малой планетой, имеющей в диаметре один или два километра, также может иметь характер только местной космической катастрофы. Но нельзя ли как-нибудь «приручить» малые планеты? Один физик занялся подсчетом расходов, связанных с эксплуатацией малых планет. На них, например, можно было бы строить космические станции, добывать полезные ископаемые. Заманчиво глядит перспектива использования малых планет, пересекающих орбиту Земли. С мощью ракет, установленных на таких планетах, можно изменить их орбиты и превратить их в постоянные спутники Земли. На поверхности «пойманной» планеты можно оборудовать обитаемую космическую станцию, использовать толщу ее коры как защитный экран от космических лучей и солнечной радиации.

В этом случае откроется интересная возможность для научных исследований. На такой планете можно, например, совершить путешествие через всю солнечную систему. Так, по крайней мере, считают ученые. Малые планеты могут пригодиться и как «заправочные» станции в межпланетном пространстве. По расчетам инженеров, малую планету с массой 5,108 тонн можно перевести на орбиту искусственного спутника Земли при помощи двух ракет.

Но откуда взялись малые планеты солнечной системы? Какова история их образования?

Сейчас большинство астрономов поддерживают гипотезу, согласно которой малые планеты возникли в результате распадов более крупных тел. Эта гипотеза была предложена американским астрономом Кейпером – в 1950 году, а свое математическое обоснование она нашла в работах советского астронома Г. Султанова. Еще в 1951 году Султанов показал, что существующее сейчас расположение орбит малых планет можно объяснить взрывом одной крупной.

Ранее же предполагали, что распад малых планет происходит в результате взаимных столкновений. Однако в 1953 году советский ученый В. Аркадьев указал на возможность саморазрушения быстро вращающегося тела неправильной формы. Изменение блеска планет указывает на быстрое вращение, поэтому имеются все условия для их саморазрушения.

Изучение малых планет — актуальная задача современной науки о космосе.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *