Зебра квагга – вымершее млекопитающее

Некогда зебра квагга была очень многочисленным видом в южноафриканских вельтах. Свидетельством тому являются литературные произведения классиков.  Поклонники писателя Майн Рида наверняка помнят эпизод, когда семья голландского поселенца, путешествуя по Южной Африке, оказалась в сложной ситуации – все их лошади погибли после укусов мух цеце. Однако странники не растерялись и приручили к седлу квагг — южноафриканских зебр. На первый взгляд это копытное напоминает гибрид зебры, которых выведено немало. Странные полосы на шее и голове, но при этом светлые ноги и однотонный буланый круп вводят в заблуждение.

На самом деле это  зебра квагга, к сожалению вымершая еще в 19 веке. Просто у нее необычный окрас. Очевидно, по незнанию Майн Рид использовал квагг в своей повести, как животных миролюбивых, вообще исследователи отмечали скверный характер этих копытных млекопитающих. Они злобны и  агрессивны, способны дать врагу должный отпор – укусить и ударить мощными ногами. Популяции квагг насчитывали многотысячные табуны, которые вольготно паслись в вельдах -южноафриканских степях – к югу от знаменитой реки  Лимпопо. Они вели кочевой образ жизни, передвигаясь в степи в поисках хороших пастбищ. Однако им пришлось менять образ жизни из-за обживавших те места голландцев, это началось в конце 18 века. Колонисты стали оттеснять квагг на север, где им было некомфортно, кроме этого их стали отстреливать, но не потому, что употребляли в пищу – нет, мясо квагг невкусное. Просто зебры стали серьезными конкурентами домашнему скоту и вытаптывали пастбища, необходимые фермерам для своих коров и лошадей. Ситуацию усугубила война, начавшаяся между голландцами и англичанами за право владеть плодородными южноафриканскими землями. Потом там были найдены алмазные россыпи, что привлекло туда больных «золотой лихорадкой». В результате всю территорию, некогда принадлежавшую кваггам, заняли люди, построив города, заводы и фабрики. Популяция животных стремительно сокращалась, в итоге последние квагги были убиты примерно в 1880 году, единицы оставались в неволе. Однако в 1883 году умерла самая последняя в мире зебра квагга – в Амстердамском зоопарке. Так, мир потерял еще один вид фауны.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Login